Intel Xeon Phi เปิดตัวมานาน แม้เราจะรู้ว่ามันเป็นชิปในตระกูล MIC แต่ก็ไม่เคยมีรายละเอียดออกมาจริงจังว่าสถาปัตยกรรมภ ายในเป็นอย่างไร แต่หลังจากงาน Hotchips ปีนี้อินเทลก็เริ่มเปิดเผยรายละเอียดภายในของ Phi แล้ว
George Chrysos หัวหน้าฝ่ายสถาปัตยกรรมของ Phi ระบุว่าการออกแบบทำเพื่อจุดมุ่งหมายสามประการ คือ

  1. ใช้สภาพแวดล้อมพัฒนาซอฟต์แวร์เดิมให้ได้มากที่สุด ในกรณีนี้คือ MPI, OpenMP, และ Vtune ของอินเทลเองจะใช้กับ Phi ได้แต่แรก
  2. รองรับเฉพาะแอพพลิเคชั่นที่ทำงานขนานหนักๆ เป็นหลัก
  3. ประสิทธิภาพต่อวัตต์ต้องดีที่สุดจุดที่น่าสนใจคือ Phi นั้นจะเหมือนเป็นเครื่องแยกออกไปต่างหากที่รันระบบปฎ ิบัติการของตัวเอง สามารถ telnet เข้าไปทำงานภายในได้ และการสื่อสารจากคอร์หลัก ต้องทำผ่าน socket เท่านั้น แต่เป็น socket ที่คุยผ่าน PCIe ดังนั้นความเร็วจะสูงมาก สำหรับคอมไพล์เลอร์นั้นใช้คอมไพล์เลอร์ของทางอินเทลท ี่มีให้ รองรับทั้ง C/C++, และ Fortran

บนตัวการ์ดนั้นมีแรมแบบ GDDR5 ในตัว 8GB และ แต่ละคอร์จะมีชุดประมวลผลแบบเวคเตอร์ความกว้างถึง 512 บิต แบ่งได้สองแบบคือ 32 บิต 16 ชุด หรือ 64 บิต 8 ชุด แต่ละคอร์เชื่อมต่อกันด้วยบัสที่เชื่อมต่อเป็นวงกลมส องทางที่ได้รับมาจาก Larrabee ตั้งแต่ปี 2008 (สมัยนั้นยังเปิดตัวในฐานะการ์ดกราฟิก)
อินเทลระบุว่า Phi เข้าไปอยู่ใน TOP500 เรียบร้อยแล้วในอันดับ 150 และถ้ามองจากรายการ Green 500 อินเทลจะอยู่อันดับที่ 21 ด้วยประสิทธิภาพ 1380.67 MFLOPS/W เฉือนชนะ Radeon ที่ทำได้ 1379.79 MFLOPS/W และ NVIDIA ที่ทำได้ 1266 MFLOPS/W ส่วน 20 อันดับแรกเป็นของ IBM Power BQC 16C 1.6GHz ทั้งหมดเกิน 2000MFLOPS/W
ถ้ามหาวิทยาลัยไหนได้รับการ์ดมาใช้งาน เขียนมาเล่าประสบการณ์การใช้งานแบ่งปันกันได้นะครับ
ที่มา - Intel

Under the Armor of Knights Corner: Intel MIC Architecture at Hotchips 2012 from IntelITS

อ่านต่อ...